尽管崩溃,火车行业推动了新的安全技术

2019
07/26
12:21

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华盛顿尽管火车事故造成了一连串致命的事故,铁路行业在国会的盟友们正试图推迟安装技术的最后期限,以防止最严重的碰撞类型,直到2020年,事故调查人员首次呼吁采取此类安全措施后的半个世纪。

根据2008年颁布的法律,称为正列车控制或PTC的系统应在2015年12月31日之前启动并运行。预计少数铁路将在截止日期前完成。 但该行业其他人表示,尽管在系统上花费了数十亿美元,但他们还是面临着后勤和技术障碍,需要更多时间。 四位有行业关系的参议员最近提出了一项法案,将最后期限再延长五到七年。

延迟表明一个强大的行业如何能够阻止它不喜欢的法规,即使它们已经成为法律。 美国国家运输安全委员会调查了27起火车事故,造成63人死亡,近1,200人受伤,并在过去十年造成数百万美元的损失,官员们表示如果安全系统到位,可能会被阻止。 NTSB于1970年首次推荐了先进的列车控制系统。

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“这不是行业试图摆脱这一任务的问题,”美国铁路协会总裁兼首席执行官Ed Hamberger说。 “我们已经投入了太多资金,尽快完成这项工作符合我们的最大利益。”

但安全,劳工和乘客支持者对大多数铁路在没有政府压力的情况下实施该系统持怀疑态度。

“当他们推动五年延期而不做任何改变时,你不得不怀疑他们是否不希望在此之前放弃一些放松管制的白宫,只是解除负担,”该公司总裁兼首席执行官罗斯卡彭说。全国铁路旅客协会。

“有一点可以说我们无法在2015年底之前完成所有工作。再说一次,我们希望在整个行业再进行五年的全面通行,这是另一回事。”他说。 “这暗示着恶意。”

NTSB成员罗伯特·萨姆沃尔特说:“对于它被推迟的每一天,另一次事故的威胁仍然存在。”

铁路公司投入巨资向国会提起诉讼。 据政治资金追踪网站OpenSecrets.org称,去年,该行业花了近4700万美元游说联邦政府。 该行业的329名注册游说者包括前Sens.Trent Lott,R-Miss。和John Breaux,D-La。,前密西西比州州长Haley Barbour,以及数十名前众议院和参议院助手。

自1998年以来,延长安全期限法案的主要赞助商参议员John Thune已收到672,836美元的铁路行业和相关个人的政治捐款。他的主要贡献者之一是位于Sioux City的DM&E铁路公司SD,与南达科他州共和党关系密切。 它于2008年被加拿大太平洋铁路公司收购。

“我认为重要的是,我们作为国会必须小心,不要对铁路行业施加过度监管,”特别是如果法规削减了基础设施改善所需的资金,Thune在6月的参议院铁路安全听证会上说。

该法案三个原始共同提案国之一的R-Mo。参议员Roy Blunt已获得201,969美元的铁路行业捐款。 伯克希尔哈撒韦公司是美国第二大货运铁路公司BNSF的母公司,又捐出了45,117美元。 布朗特的参谋长格伦钱伯斯是着名的铁路行业说客Ray Chambers的儿子。 雷·钱伯斯说,他不与儿子讨论立法。

另一位共同赞助商,D-Mo。参议员Claire McCaskill已收到455,995美元的铁路行业捐款,其中包括来自堪萨斯城南部的41,768美元,该公司总部位于密苏里州堪萨斯城。第三个共同赞助商,参议员Mark Pryor, D-Ark。已收到412,500美元的捐款。

安全系统使用GPS,无线电和计算机来监控列车位置和速度,并防止它们因速度过快而发生碰撞,脱轨,进入正在进行维护的轨道或由于切换错误而走错路。 这一切都旨在防止人为错误,导致大约40%的火车事故。

联邦铁路管理局局长约瑟夫·萨博(Joseph Szabo)在参议院听证会上表示,这样的系统将成为安全的“游戏规则改变者”。

事故类型的一个戏剧性例子是PTC旨在防止7月在西班牙发生,当时死亡,数十受伤。

该名单于1990年创建时,NTSB将该技术的更新版本列入其“最需要的”安全改进清单。政府几十年来一直在为示范项目提供资金。

经过几次失败的尝试,国会被要求通过国家最严重的火车事故之一来控制火车。 2008年9月12日, ,造成25人死亡,100多人受伤。调查人员说,Metrolink列车的工程师被短信分心,让火车穿过红色信号 - 正是系统旨在防止的事故类型。 法律赋予铁路七年零三个月的安装技术。

该要求适用于Amtrak和25条通勤铁路,每年共载运5.64亿乘客,以及与货运列车共用的轨道。 它也适用于仅运费的火车和轨道,用于运输一种有毒的有毒物质,以应对2005年在南卡罗来纳州Graniteville的两辆诺福克南部列车相撞的情况。一辆氯气罐车脱轨并被刺破,释放出毒性云。 9人死亡,数百人受伤。 一个雇用了该镇大部分居民的纺织厂严重受损并关闭。

但来自工业的压力已经侵蚀了法律的范围。 最初的估计是,积极的列车控制将覆盖大约70,000英里的轨道 - 不到全国总数的一半。 现在,这个数字缩小到50,000英里。 监管机构允许铁路允许安装较便宜的PTC系统,这些系统不会阻止某些后端和低速碰撞。

货运铁路公司一直致力于排除每年仅使用几次运输有毒呼吸货物的轨道。 前铁路管理局官员格雷迪•科滕(Grady Cothen)表示,他们还希望将包含此类货物的列车改道以与客运列车共用,以进一步减少必须配备PTC的仅运费轨道的数量。

Cothen说,2008年法律的一个弱点是,它不包括其他类型的危险货物,包括原油和乙醇。 上个月,无人看管的火车运送了72辆原油,在沿着缅因州边界附近的魁北克省城镇Lac-Megantic出轨和点火之前,在7英里的斜坡上飞奔而下。 火热的爆炸造成47人死亡,并摧毁了该镇的大部分地区。

PTC不会阻止这一事故,但灾难强调了此类货物的风险。 今年上半年,美国铁路运输原油运输量为178,000辆 - 是去年同期的两倍,是2009年同期的33倍。

Metrolink和BNSF有望在截止日期前完成任务。 预计Amtrak也将在截止日期前完成,但仅限于波士顿和华盛顿之间的东北走廊以及密歇根州。

Cothen表示,虽然大多数铁路官员都强调列车控制系统的成本,但未计入成本效益计算的重大附带好处是,它可以提高铁路运营效率,为公司节省大量资金。

PTC需要在同一轨道上运营的铁路公司之间进行重要协调,因为他们选择的软件必须兼容 - 这是对安装的挑战。 货运铁路仍然在制定技术规范,增加了延误。 一些通勤铁路正在努力寻找购买所需的无线电频谱,以及为正面列车控制和其他紧急维修支付的资金。

联邦铁路管理局官员Szabo表示,他希望国会授权行政当局批准逐案延期。 他说,关键是要找到“保持脚步之间的适当平衡”并确保“安全可靠地完成”。

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