“瑟蒙德规则”:扮演司法政治的虚假借口

2019
05/23
11:13

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在1993年的反对意见中,法官安东宁·斯卡利亚将最高法院制定的法律学说中的一个与一部“深夜恐怖电影中的食尸鬼进行了比较,这部恐怖电影反复坐在它的坟墓里并在国外洗牌”无论如何杀死它。 注意:进入总统选举季节意味着食尸鬼将开始通过司法确认过程。

其中之一就是所谓的“瑟蒙德规则”。那些想要在总统选举年中限制甚至切断对司法提名人的确认的人引用了它。

不要认为现在解决这些问题还为时过早。 参议员帕特里克莱希,D-Vt。, ,是“最常声称存在瑟蒙德统治的参议员”,在2012年大选前20个月开始谈论它。

有两件事是肯定的:瑟蒙德规则不是一个规则,它不是源于参议员斯特罗姆瑟蒙德,RS.C。

美国国会研究服务局将瑟蒙德规则为“过去的参议院实践”或“参议院非正式理解”,即对下级法院提名人的确认在总统选举年代早些时候下降并结束,而不是在其他年份。只有当这种实践/理解开始时,实际上它是什么时,很难处理。

例如,在白宫的民主党人中,莱希曾表示,瑟蒙德规则适用于“在总统选举结束时”,“在总统选举后的几个月内”,或“最后几个月”。总统的任期。“

但是,在一位共和党总统的帮助下,莱希已经表示,总统大选的六月对于瑟蒙德统治来说是“过去的时间”,它将在四月或“春天之后”开始“踢”。

同样,在一位民主党总统的领导下,莱希表示,瑟蒙德统治意味着“我们可能会放慢速度”,而在共和党总统领导下,这意味着“没有法官”或“总统......除了特殊的例外情况......不会得到一个被提名人​​通过“。

每当它适用时,无论它意味着什么,瑟蒙德规则都不是源于瑟蒙德。 该标签最初出现在1992年,当时民主党人预计比尔克林顿将赢得大选,并希望找到一个合理的借口来保持司法空缺。 参议员Howard Metzenbaum,D-Ohio声称Thurmond“是1980年完全关闭司法候选人问题的领导者。”

正如“纽约时报” ,这正是民主党人在1992年所做的那样的事情。然后,司法委员会主席乔·拜登(D-Del。)拒绝就乔治·H·W·布什总统的50多名司法提名人举行听证会。

四年后,拜登接受了瑟蒙德规则的口头禅,声称瑟蒙德曾说过“将不会有更多的法官,期间......并在5月底关闭整个过程。”两年后的两次总统选举,莱希让故事继续下去声称“参议员 瑟蒙德......制定了一项政策,以阻止卡特总统的提名。“

因此,“瑟蒙德规则”诞生了。 这个故事的问题在于它并非如此。

司法确认程序并没有在1980年5月或任何其他时间关闭。实际上,参议院在1980年确认了更多的法官,而不是历史上除了一个总统选举年以外的所有法官。 5月之后,当拜登称这一过程停止时,它确认了更高的百分比,而不是除了20世纪初以来的一个总统选举年。

更令人惊讶的是,在民主党在1980年大选中失去白宫和参议院之后,吉米卡特总统提名斯蒂芬布雷耶加入美国上诉法院。 在1980年11月25日的司法委员会商务会议上,是瑟蒙德提出批准提名,委员会无异议。

参议院在提名26天后的12月9日证实了布雷耶,这是有史以来最敏捷的确认之一。 Thurmond不仅没有设计确认关闭(来自少数民族,也不少于此),在历史上第二个选举年,1980年参议院在少数党俘获参议院和白宫后确认了一名司法提名人。

不,1980年初司法确认关闭的概念,更不用说参议员瑟蒙德这样的举动,这是纯粹的虚构。 这种幻想可能在政治上有用,但它仍然是一种幻想。

瑟蒙德统治不是一个规则,如果我们真的按照瑟蒙德的例子,参议院将推进并确认司法提名人,直到第116届国会结束。

Thomas Jipping是Edwin Meese III法律和司法研究中心的副主任,也是传统基金会的高级法律研究员。

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