西弗吉尼亚州官员采取不同寻常的法律策略来处理天主教虐待丑闻

2019
05/23
06:10

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西弗吉尼亚州正在尝试在文职性虐待的战争中采取新的措施:它正在平衡其针对前任主教和该州唯一教区的消费者保护法。

共和党州检察长帕特里克·莫里西伊(Patrick Morrisey)起诉前主教迈克尔·布兰斯菲尔德(Michael J. Bransfield)和威灵 - 查尔斯顿教区(Wheeling-Charleston Diocese),因为他“故意雇用恋童癖者”。

这种民事案件 - 与犯罪案件相对 - 有可能大规模地开放教会的秘密并使教会开放承担责任。

他的办公室提起诉讼,该首次指控教区在承诺为其学校和营地招收的儿童提供“安全的学习环境”时进行虚假广告。 当教区官员知道教会官员知道有可能被指控性虐待时,教区未能“警告危险服务”,并且故意没有向购买者发出教育和娱乐服务的警告。

Morrisey的诉讼因两个原因而引人注目。 首先,它显示了州检察长办公室追踪整个教区,而不是个别牧师。 我们应该期望成为常态。

其次,根据西弗吉尼亚州的消费者保护法提起诉讼,这是执法官员不断努力揭示文职性虐待癌症的一个无可否认的重大发展,这是臭名昭着的秘密教会本身无法(或不愿意)做。 解释说,通过使用消费者法,西弗吉尼亚州官员更有可能通过法律发现“解锁教会的档案”。

“纽约时报”在其他地方解释说,“对个人虐待案件的刑事起诉经常受到诉讼时效的限制,但西弗吉尼亚州的诉讼是民事诉讼,并针对教会对问题的处理。”

“这是[ ]之后合乎逻辑的下一步,”维拉诺瓦大学的查尔斯·E·泽赫告诉邮报。 “消费者欺诈只是为了进入市场。 一旦你建立起来,你就可以开辟各种途径。 教区不愿意提供它,这是唯一的方法。“

该诉讼是2018年9月发起的一项调查的最终结果,该诉讼指控教区和布兰斯菲尔德在调查他对性虐待成年人的指控后被禁止履行其祭司职责,未能透露“父母为子女购买了服务。“教区也没有对教区天主教营地和学校雇用的人进行适当的背景调查”,这是司法部长的投诉。 更糟糕的是,教区经常努力掩盖所谓的滥用行为。

例如,教区掩盖了帕特里克·康德龙神父的虐待,他向教会官员承认,他在20世纪90年代因为“生殖器性交”而“修饰”未成年人。康德龙仍在活跃的事工中,在威灵天主教小学任职直到2001年。

教区还接受了一位牧师,他甚至在2002年的就业申请中承认他曾“被指控在1979年对一名儿童进行性虐待”。

然后是Victor Frobas,他从1965年到1983年在教区工作.Frobas甚至在1962年追溯到他身后的儿童性虐待指控中也开始了这项工作。 他最终晋升为Tygar营地的主任,据说他在那里虐待了几个孩子。 教区既没有移除他,也没有通知父母他的虐待行为。 西弗吉尼亚州的投诉称,弗罗巴斯最终在圣路易斯被指控“与两名未成年人接触不当”。 “他认罪并同意五年徒刑,其中任期约两年。 弗罗巴斯于1993年去世。“

莫里西西在一份声明中说:“支付并委托威灵 - 查尔斯顿教区及其学校教育和照顾子女的父母应该得到充分的透明度。”

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