医疗需要价格竞争,而不仅仅是透明度

2019
05/23
11:08

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华盛顿最终是否要解决困扰美国医疗保健的关键疾病之一? 也许。 但是,区,佐治亚州,纽约州,新泽西州和其他州的监管政策并不容易。

首先,好消息。 特朗普政府本月正在采取行动,让供应商披露其价格,包括他们向保险公司收取的价格。

新倡议补充了行政当局采取的若干相关步骤。 例如,医疗保险和医疗补助服务中心最近推出了一个 “程序价格查询”,使医疗保险患者能够比较医院门诊设施和门诊手术中心常用手术的总费用和自付费用。

该机构的希望是,通过提供有关各种医疗程序成本的信息,患者将被授权更谨慎地购物,从而阻止一些设施过度收费。

白宫也希望利用价格透明度来降低其他领域的医疗费用。 政府的美国患者优先将要求药品供应商销售每月花费超过35美元的产品,以便在电视广告中公布其价格。 如果它在第一修正案的基础上可能遇到挑战,禁止强迫言论,那么很可能会采用这一规则,许多制药公司已经在 。 另一项待定规则要求医院显示 。

这些努力是善意的,并解决了一个至关重要的问题。 医疗保健费用占美国国内生产总值的近18%,即每年 。 有些东西需要改变。 但仅仅透明的定价可能还不够。

患者已经意识到医疗保健费用昂贵。 发现,七分之一的处方都没有填写,因为患者承担不起费用。 一项发现,近44%的受访者在生病或受伤时避免医疗,担心医疗费用过高。 要求或强制要求透明度的政策正在向快速增长和沮丧的合唱团讲道。

美国医疗保健系统需要的不仅仅是透明度,而是增加竞争。 不幸的是,医疗保健行业往往通过“需要证书”法律以及对创新和患者选择的其他限制来限制竞争。

这些限制不是普遍的; 存在替代品。

考虑俄克拉荷马州的GenScripts药房。 在填写处方时,它不接受健康保险,以避免第三方报销系统的复杂性,间接费用和经济抑制因素。 因此,该公司可以提供数百种药物,通常价格低于患者通过保险支付的自付费用。

在高度监管和官僚主义的第三方报销系统之外提供的外科手术程序已经显示出类似的结果。

近18年前,医生Keith Smith和Steven Lantier开设了俄克拉荷马州外科中心。 该中心通过展示和保证可用程序的价格和绕过保险公司与其他外科设施竞争。 这种做法引发了的 。 今天,俄克拉荷马州外科中心提供了许多手术,从剖腹产到肩袖修复,只需相同程序在其他地方可能花费的一小部分。

GenScripts和外科中心都在俄克拉荷马州并非巧合。 根据乔治梅森大学梅卡图斯中心编制的 ,俄克拉荷马州允许医生更多地自由地开展医学,消费者可以获得比其他许多州更多的药品。

另一方面,哥伦比亚特区是这方面最差的。

俄克拉荷马州监管环境较不严格的结果是价格较低,质量保健的选择更多,这正是消费者应该期望的,尽管很少从有效的医疗系统中获得。

努力使医疗保健成本更加透明是一个良好的开端。 但透明度不能替代竞争。 两者都是必需的。

Raymond March博士是加州奥克兰独立学院研究员,北达科他州立大学经济学助理教授。

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