是时候对国防开支进行自上而下的审查了

2019
05/26
09:04

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如果有任何法律规定华盛顿的外交政策人群只想消除,那就是预算控制法 - 一种预算机制,限制联邦政府可以用于国家预算中的自由项目的收入。 鉴于国防开支,如预算中的所有可自由支配开支,都受到上限的影响,长期以来一直推动更多借款来支付增加任务的国防鹰派和计划讨厌预算控制法案。

事实上,特朗普总统已无数次表示这正是他打算做的事情。 在宣誓就职典礼后不久,特朗普政府在白宫网站上写道 :“特朗普总统将结束国防隔离,并向国会提交一份新预算,概述重建军队的计划。” 当然,结束国防隔离不仅需要取消已经作为唯一检查失控政府支出的上限,而且这样做的方式是不会在已经大规模的基础上进一步堆积资金。赤字。

参议院军事委员会主席,参议员约翰麦凯恩(John McCain)对如何做到这一点有一些大胆而宏伟的计划。 根据麦凯恩的说法,军方需要在未来五年内增加4300亿美元以增加战备状态,购买额外的战斗机, 增加的规模,加快购买更多船只以改善我们的现代化核武库,并提供我们的特种作战部队需要的资源来解决网络防御的“灰色地带”。 简而言之,麦凯恩希望获得更多资金,因此穿着制服的美国人可以更快地执行更多任务。

然而,在整个问题中往往会迷失的是五角大楼如何花掉它已经拥有的钱以及政治领导人命令武装部队执行任务的类型。

尽管支持国防的立法者更愿意讨论五角大楼金库中可用资金的缺乏,但他们很少在关于任务优先事项和战略的更为关键的对话中表现出同样的求知欲。 例如,职业,政权更迭,从头开始的国家建设,反叛乱行动以及永无止境的咨询活动,已经转移了数万亿美元,而这些美元本来可以用在国防预算的其他领域,包括准备,研究和发展,部队兵力,加薪和更多的VA医院,以便现任和前任士兵不必外出寻找护理。

我们无法改变过去16年来已经发生的情况,但是国防和军方的国防官员可以利用过去16年作为宝贵的教训,更明智地花费现有资金和国防预算领域捍卫国家安全利益,尽可能减少美国人员的生命损失。

国防鹰派有一个坏习惯,认为仅仅向国防部官僚机构注入更多资金就能解决问题。 然而,这些人一直不承认的是,在没有从根本上看待军方的使命的情况下,向五角大楼投入数百亿美元就像是在糟糕的情况下抛出好钱。

全国数以百万计的家庭不得不坐下来,优先考虑他们生活中哪些方面比其他人更重要,他们是否能够在年底度过这个假期,或者他们是否需要改变他们的消费习惯以便跟上与租金或抵押贷款。 它被称为财政纪律,这是太多部门和政府机构几十年来不必担心的事情。 国会一直非常愿意向政府部门写出大笔支票,这些部门似乎在年内变得越来越大。

五角大楼可以开始改变这种文化,并成为联邦政府其他同事的良好榜样。 但是,如果五角大楼最高领导层忽视了自己长期以来一直被推迟的困难问题,五角大楼就无法开始这样做:美国军队是否必须无处不在,为所有人做所有事情?

如果答案是“不”,如果美国国家安全可以通过更多的财政和理论限制来维护和促进,那么国防部长詹姆斯马蒂斯不应该等待一天,然后命令他的顾问对华盛顿的国家安全目标进行全面评估。确定什么是最重要的。 马蒂斯可能在众议院议员Mick Mulvaney,RS.C.,特朗普总统提名领导管理和预算办公室的合作伙伴中担任合伙人,他曾利用他的时间作为国会议员在五角大楼590亿美元的海外应急行动账户中起火。

双方的自由国际主义者,新保守主义者和国防鹰派人士甚至会提到美国在世界范围内做得少一些,并将美国的任何重新评估视为对我们全球影响力的回调。 那些主张更多克制,谨慎和战略纪律的人经常被嘲笑。

然而,如果美国政治领导层继续维持现状,无条件地补贴我们盟国的国防,而不保证他们最终会支持自己的国防预算,那么美国将继续保持多么特殊? 如果自己的金融机构不合规,那么这个国家有多强大?

Daniel DePetris( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是国防优先事项的研究员。

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