资本主义和气候变化

2019
06/03
13:26

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本周纽约的一些人要求对全球变暖采取行动,这种威胁不仅仅是二氧化碳。 真正的霸王龙是美国的经济体系。 周一,在曼哈顿大规模游行的第二天,数百名抗议者出现在金融区的“洪水华尔街”。 他们的口号是:“停止资本主义。结束气候危机。”

其中一位人士表示,“没有多少人愿意说气候变化的根本问题是资本主义。” 另一位告诉The Daily Beast她在那里“因为我是这个国家的Mashpee Wampanoag,就我而言,华尔街贪婪已经杀死了我和我的祖先400年。”

由于纽约证券交易所直到1817年才出现,华尔街的贪婪在17世纪是如何扼杀美洲原住民的还不完全清楚。但是将它放在一边。 从周一的抗议中可以明显看出,反对气候变化运动的激进成员对经济和环境有一些严重的误解。

的确,有些公司从促成全球变暖的商品和服务中获利,从埃克森美孚到通用汽车再到杜克能源。 但是,指责资本家在大气中过量摄入二氧化碳就像是指责杂货店肥胖。 在每种情况下,企业都会从消费者的需求中获得启发。

资本家在两次抽出温室气体方面没有任何利害关系。 如果消费者更喜欢地球上容易使用的产品,商务人士会互相践踏,以提供这些产品。 当联邦政府在20世纪70年代打击空气和水污染时,公司找到了生存的方法 - 甚至从清理环境中获利。 如果华盛顿采取合理措施来控制二氧化碳排放量,那么同样的事情也会发生。

社会主义并不是恢复伊甸园的有效途径。 在共产主义下,东欧的利润动机是诅咒。 但该地区成为一个巨大的化学废物堆。

“随着东欧争取民主,它也必须应对破坏的环境,” “纽约时报”报道。 “腐蚀性煤烟污染了水和土壤,在黑暗的工业城市,空气中含有重金属和化学物质。”

有些土地被污染,对种植作物没用。 波兰一部分的孩子血液中的铅含量是西欧儿童的五倍。

在中国,共产主义同样具有破坏性。 美国大学学者朱迪思夏皮罗写了一本名为的书。

资本主义企业无法在没有打嗝的情况下运作的想法是洪水华尔街人民与许多公司高管和共和党政客分享的观点。 当环境保护局下令将燃煤电厂的排放量减少30%时,批评者坚持认为这会扼杀就业机会并削弱增长。

几十年前国会通过了“清洁空气法案”和“清洁水法案”时,危言耸听者也说了同样的话。 事实上,公司很快就适应了新规则 - 对自由市场体系的创新能力的致敬。

自1980年以来,美国的一氧化碳污染减少了83%,铅减少了91%,二氧化硫减少了78%。 但根据通货膨胀调整后的人均总产出增长了77%。 随着我们变得更加富裕,我们变得更加环保和健康。

今天的公司受到有限的碳排放限制,很快就会找到低成本的合规方式。 这就是为什么许多无可挑剔的保守派经济学家都支持碳税的原因 - 包括乔治·W·布什的首席经济顾问格雷格·曼昆和已故的诺贝尔奖获得者加里·贝克尔,他们表示,“鉴于真正的威胁,这将是合适的。”全球暖化。”

今天的问题不是资本主义在不破坏环境的情况下无法运作,而是公众不要求对全球变暖采取严厉行动。 盖洛普最近的一项民意调查发现,大多数美国人认为这个星球正在烘烤 - 但他们将这个问题列为重要的第15个问题。

早在1990年,一位波兰少年询问他所在国家的环境恶化情况,他告诉纽约时报,“我不知道怎么回事,但我们必须克服这种我不关心的疾病。” 资本主义无法治愈这种疾病。 但是,如果我们克服它,资本主义可以扭转它的影响。

华盛顿考官专栏作家史蒂夫·查曼(STEVE CHAPMAN) 撰写并由全国联合 。

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