Murray Energy起诉劳工部关于煤尘统治

2019
06/10
03:22

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W ASHINGTON(美联社) - 一家总部位于俄亥俄州的煤炭运营商正在起诉奥巴马政府,声称新的联邦法规要求减少煤矿中煤尘的数量,这对工业来说过于沉重和代价高昂。

针对美国劳工部矿山安全和健康管理局的诉讼于周四在辛辛那提的美国第六上诉法院提起,要求对联邦法规进行审查。 总部位于俄亥俄州St. Clairsville的公司认为,该部门未能充分考虑技术专家和煤炭行业的投入。

“奥巴马政府没有兴趣保护矿工,而只是寻求进一步推进他们自己的议程,特别是他们的'煤炭战争',这已经破坏了数千名煤矿工人及其家属的就业和生计,”据该公司助理总法律顾问加里布罗德本特说。

没有立即评论的劳工部表示,如果美国希望减少黑肺病的发病率,它认为减少煤尘 - 而不仅仅是需要防护装备。 该疾病的症状包括慢性咳嗽和呼吸短促,并可导致残疾和死亡。

总部位于俄亥俄州圣克莱尔斯维尔的默里能源公司是美国最大的私营煤炭公司,据其网站称。 该公司在西弗吉尼亚州,俄亥俄州,肯塔基州,伊利诺伊州,宾夕法尼亚州和犹他州共雇用了7,200多名工人。

该法规于2010年首次提出并于上个月公布,旨在减少黑肺病。 它代表了自1969年“煤矿健康与安全法”以来煤尘法规最广泛的变化。

该法规将整体粉尘标准从每立方米空气2.0降至1.5毫克。 对于某些患有黑肺病的矿山和矿工,标准减少了一半,从1.0到0.5。 该规则还增加了粉尘采样的频率,并要求煤炭经营者在粉尘水平高时立即采取行动。

Murray Energy的诉讼辩称,新的1.5毫克标准几乎无法用现有技术实现,并且将耗费行业数十亿美元的不必要的停工。

劳工部估计,第一年煤炭行业的成本约为6100万美元,然后是每年3000万美元。 它预计较低的医疗费用每年将为3690万美元。

该部门在2010年呼吁将标准降至每立方米1毫克,这是国家职业安全与健康研究所推荐的水平。 但在征询公众意见后,劳工官员将该提议修改为1.5毫克,其中包括煤炭公司和国会共和党人对潜在成本的反对意见。

周四在联邦纪事上公布的新法规将于8月1日生效。该法规将在两年内逐步实施。

国家矿业协会也对这一新规定持批评态度,称奥巴马政府没有考虑其他减少煤尘暴露的方法,例如旋转矿工和使用经过验证的个人防护技术。 该贸易组织本周表示,它仍在审查其可能挑战该规则的选择。

哈佛环境法教授理查德拉扎鲁斯表示,法院通常会给予联邦机构制定规则的广泛自由裁量权,但案件的结果将取决于劳工部用来证明该规则的科学记录的力度。

他说:“人们应该能够认识到煤炭在过去100多年中为国家带来的巨大利益,同时又不会忽视同样迫切需要解决其使用的重大不利影响。”

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